大人ムシ歯とは?

大人になるとできやすくなるムシ歯があります。それが「二次う蝕」と「根面う蝕」です。
「根面う蝕」は加齢などの影響で歯ぐきが下がり、歯の根の部分(根面)が露出したところにできるムシ歯です。特に歯の根元は酸に対する抵抗力が弱いため、非常にムシ歯になりやすい部分です。また進行も早いため、歯を失うリスクが高いムシ歯です。

露出した“歯の根元象牙質
できるムシ歯

根面う蝕

根面う蝕
  • 歯ぐきが下がって歯の根の部分が露出したところにできる
  • 酸に弱く非常にムシ歯になりやすい
  • 気づきにくい、進行しやすい、治療しにくいムシ歯で歯を失うリスクが高い

治療した場所に
再びできるムシ歯

二次う蝕

二次う蝕
  • 歯の詰め物と歯とのあいだに細菌が進入してムシ歯に
  • より歯の奥深くに進行
  • 神経を抜いていると痛みがわからず悪化しても気づかない

歯の根元がムシ歯に
なりやすい。そのワケは?

歯の構造は、硬いエナメル質と、その下の軟らかい象牙質の大きく二つの層にわけられます。歯ぐきが健康な状態にあって露出している部分(歯冠部)はエナメル質に覆われています。エナメル質はカルシウム等の無機質が96%を占めており、とても硬い材質です。

一方象牙質は、有機質(主にコラーゲン繊維)が約3割を占めており、硬さはエナメル質に比べて約4分の1未満といわれています。本来歯ぐきに埋まっている部分にはエナメル質はなく、歯ぐきが下がって根元が露出してくると、弱い象牙質がむき出しになってしまうのです。

エナメル質 (硬い) 無機質 96% : 有機質 4% 象牙質 (軟らかい) 無機質 70% : 有機質 30% エナメル質 (硬い) 無機質 96% : 有機質 4% 象牙質 (軟らかい) 無機質 70% : 有機質 30%

エナメル質と象牙質の硬さの違い(ヌープ硬さ/KHN)

※ヌープ硬さ:工業材料の硬さを表す尺度
杉原直樹・高柳篤史監著『「サイエンス」×「超高齢社会」で紐解く根面う蝕の臨床戦略』2018.より

象牙質はエナメル質に比べ、非常に酸に弱く溶けやすいのが特徴です。エナメル質の臨界pH(これ以下だと歯が溶け始める)は5.5程度であるのに対し、象牙質の臨界pHは6.0~6.2と、かなり中性に近い状態で溶け始めてしまうことがわかります。

エナメル質 象牙質 エナメル質 象牙質

歯冠部と根面のムシ歯リスクの比較

深川優子「Tooth Wearの視点で考える」歯科衛生士, 32(3), 51-56, 2008.より

歯の根元の「大人ムシ歯」は
30代から発症。
リスクは40代で急増

根面う蝕の有病率は、いくつかの研究で報告されています。東京歯科大学・杉原直樹教授らによる2016年の報告では、根面う蝕は30代で発症が見られ、その有病者率は40代で約20~30%、50代でほぼ30%、60代では約45~50%でした(歯肉退縮がある者での割合)。根面う蝕のリスクは40代で急激に高まり、以降、加齢にともなってリスクがより高くなります。

歯の根元の「大人ムシ歯」は30代から発症。 リスクは40代で急増

成人における根面う蝕(未処置および処置歯)有病者率(歯肉退縮がある者での割合・2016)

杉原直樹・高柳篤史監著『「サイエンス」×「超高齢社会」で紐解く根面う蝕の臨床戦略』2018.より

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